מספר החולים במחלות המעי הדלקתיות קרוהן וקוליטיס כיבית בישראל זינק פי שניים בעשור האחרון. כך דיווח בשבוע שבער העיתון "ידיעות אחרונות". לפי הדיווח, מספר החולים במחלות אלה עלה מ-18,521 בשנת 2005 ל-38,291 בסוף שנת 2015.

מחקר בנושא בוצע על ידי פרופסור דן טרנר מהמרכז למחלות המעי הדלקתיות קרוהן וקוליטיס במרכז הרפואי "שערי צדק", בשיתוף כל ארבע קופות החולים ובתי החולים "איכילוב", "שיבא" בתל השומר, "רמב"ם", "סורוקה", "בילינסון" ו"הדסה" ירושלים, במימון קרן הלמסלי.

בדיווח מצוטט פרופסור טרנר: "ישראל הפכה לצערי ל'מעצמה' של מחלות מעי דלקתיות לצד קנדה וסקנדינביה. אלא שבעוד ברוב מדינות המערב ניכרת התמתנות בעלייה בתחלואה, בישראל התחלואה הולכת וגוברת". פרופסור טרנר הסביר כי בין הסיבות העיקריות: נטייה גנטית באוכלוסייה היהודית, בשילוב גורמי סביבתיים ביניהם עלייה ברמה הסוציו-אקונומית, עלייה ברמת החיים וההיגיינה, מזון מתועש, שימוש בכימיקלים וזיהום אוויר.

על פי הערכה בישראל, 456 בני אדם סובלים ממחלות מעי דלקתיות לכל 100 אלף תושבים (0.46%). המחלות פוגעות בכל הגילים ובני המגדרים באורח שווה. בעשור האחרון אובחנו 19,110 ילדות ונשים ו-19,181 ילדים וגברים. עד גיל 18, מספר הסובלים ממחלת קרוהן גבוה יותר. בקרב בני 64 ומעלה, שיעור הנשים הסובלות ממחלות המעי הנ"ל גבוה בהשוואה לגברים.

עוד עלה מהמחקר, כך מדווח העיתון, כי חלה ירידה דרמטית בגיל התפרצות המחלות ועלייה בתחלואת תינוקות ופעוטות עד גיל שנתיים. בסוף 2015, אובחנו לפחות 48 פעוטות עד גיל 5 עם מחלות מעי דלקתיות, כאשר הן שכיחות פי שניים בקרב יהודים לעומת מוסלמים ונוצרים. במעמד הסוציו-אקונומי הגבוה המחלה שכיחה פי 2.5 לעומת מעמד סוציו-אקונומי נמוך.